Électroformage

L’électroformage pour copier sans limites en microfluidique

Électroformage: un service technolologique exclusif à DBM Medix, alliant style, design et performance.

Pour nos concepteurs, l’électroformage, c’est la garantie de pouvoir produire des électroformes fusionnant style, design et performance. Pour vous, c’est la chance de pouvoir profiter d’une technologie exclusive à DBM Medix, et de notre capacité à faire une copie métal de n’importe quelle pièce.

Électroformage

Principe de l’électroformage

De la réplication naît la révolution

Mais qu’est-ce que l’électroformage? En tant que processus de fabrication additive, l’électroformage implique le dépôt électrochimique de couches métalliques sur un substrat. Ce substrat est revêtu d’une fine couche de matériau conducteur (appelé mandrin) qui peut être du nickel ou de l’or. Il est ensuite plongé dans un bain électrolytique contenant des ions métalliques, dans lequel on applique un courant électrique. Peu à peu, les ions se déposent sur le substrat, formant ainsi une couche métallique.

Électroformage (Graphique)
Etapes de fabrication d’un insert de moule par électroformage d'une gaufre de silicium

La particularité de cette technique réside dans le fait de faire croître – jusqu’à atteindre plusieurs millimètres – des pièces métalliques, atome après atome, le tout à un niveau inégalé de précision et de qualité d’état de surface, même pour les géométries les plus petites ou complexes.

Électroformes, futurs systèmes microfluidiques

Une fois la couche métallique formée, le substrat est retiré du bain électrolytique. La structure métallique résultante, appelée électroforme, est utilisée pour créer des systèmes microfluidiques tridimensionnels à haut volume, en polymère ou élastomères par embossage à chaud, ou moulage par injection.  Ces systèmes servent de canaux pour le passage de fluides, et trouvent des applications notablement impressionnantes en diagnostics médicaux, en recherche et dans d’autres domaines nécessitant la manipulation fine de petits volumes de liquides.

L’électroformage, une spécificité DBM Medix

Une variété d’électroformes quelque soit le matériau

Électroformage et groupe DBM, c’est une histoire qui dure. En effet, depuis plus de 40 ans, notre filiale DBM Reflex fabrique des électroformes pour des composantes optiques. Sa spécialité? Les inserts en nickel ou en nickel-cobalt exploitant des procédés comparables au LIGA (de l’allemand «Lithographie, Galvanoformung, Abformung»). Procédé crucial pour élaborer des composants microscopiques avec une grande précision, le LIGA consiste à électroformer des surfaces réalisées par des techniques de microfabrication (photolithographie, impression 3D double photons, ablation sélective de verre SLE (Selective Laser-induced Etching ) ou encore usinage diamant ).

Insert électroformé
Insert électroformé
Épaisseur de murs électroformés de 4 à 12 microns
Épaisseur de murs électroformés de 4 à 12 microns
Copie d'un wafer en silicium par électroformage
Copie d'un wafer en silicium par électroformage

Gaufres de silicium recouvertes ou non par une photorésine, verre, polymères ou encore métaux: nous n’avons aucune limite quand il s’agit d’électroformage! Si les surfaces sont isolantes, nous déposons une fine couche conductrice avant la procédure (de l’ordre de 50 nm). C’est notre solution pour conserver les dimensions et les formes des géométries microfluidiques.

Objectif: production haut volume

Vous l’aurez compris: tout est toujours une question de précision et de qualité. Nos préoccupations de chaque instant? Veiller à l’homogénéité chimique et d’épaisseur de nos structures microfluidiques, et limiter leurs distorsions, afin de ne pas perturber le flux laminaire. Pour y arriver, nous optimisons les conditions d’électroformage de toutes nos pièces avec le logiciel de simulation d’électroplacage COMSOL.

Rigueur, précision, adaptabilité: ce sont définitivement les points forts de l’électroformage. Ce sont aussi les points de départ vers la concrétisation de fabrication de composantes microfluidiques à haut volume, et de fonctionnalisation des surfaces pour des besoins multidisciplinaires.

Écrivez-nous!

Et mettons en commun vos aspirations et notre maîtrise. Vous verrez à quel point notre collaboration peut vous mener loin.