Les apports microfluidiques en endoscopie

Puisque l’endoscopie requiert une précision élevée, faisons le point sur les avantages que la microfluidique - et que DBM Medix! - peuvent lui apporter.

Voyage au cœur du corps: les infinies possibilités de l’endoscopie. De quoi s’agit-il?

L’endoscopie est une procédure médicale qui permet aux médecins d’observer l’intérieur du corps à l’aide d’un tube mince et flexible équipé d’une source de lumière et d’une caméra à son extrémité, appelé endoscope. Ce dernier est inséré dans les orifices naturels du corps, tels que la bouche, le nez, ou encore l’anus ou l’urètre.

Endoscopy Illustration

Outre l’observation des organes, l’endoscopie est utilisée pour prendre des échantillons de tissus à des fins d’analyse (biopsie), pour retirer des polypes, ou même pour réaliser certains traitements médicaux directement à l’intérieur du corps.

Véritable technique diagnostique non invasive, elle permet de compiler de précieuses informations sur la nature, la localisation et l’étendue des maladies. Dès lors, on comprend mieux le rôle primordial qu’elle joue dans l’établissement du diagnostic, et sur la précision qu’elle lui apporte. Précision qui aura une valeur inestimable au moment de planifier les traitements.

Quels sont les différents types d’endoscopie?

Puisque l’endoscopie ne requiert que des voies naturelles pour être exploitable, elle peut s’adapter à l’observation de nombreuses parties du corps. Chacun de ses examens exploratoires se réfère alors à la zone étudiée:

  • La gastroscopie: l’endoscope est inséré par la bouche pour examiner l’œsophage, l’estomac et la première partie de l’intestin grêle.
  • La coloscopie: l’endoscope est introduit par l’anus pour visualiser le côlon et le rectum.
  • La bronchoscopie: l’endoscope est dirigé à travers la trachée pour examiner les voies respiratoires et les poumons.
  • La cystoscopie: l’endoscope passe dans la vessie par l’urètre pour examiner les voies urinaires.
  • L’hystéroscopie: l’endoscope est glissé par le vagin pour inspecter l’utérus.

Ulcères, tumeurs, infections, inflammations, troubles gastro-intestinaux: le potentiel diagnostique de l’endoscopie est très vaste, et profite des progrès de la recherche, notamment en microfluidique.

Microfluidique et endoscopie:
une quête commune de précision et de rapidité

Les apports microfluidiques en endoscopie

Quand on sait que l’endoscopie ausculte les organes et requiert un degré de précision élevé, dans le but de poser un diagnostic rapide et fiable, l’apport de la microfluidique s’annonce logiquement indéniable.

De manière générale, par leur principe de fonctionnement, ce sont les laboratoires sur puces – dispositifs microfluidiques multiapplications– qui vont bonifier les examens d’endoscopie.

  • En effet, ils nécessitent de plus petites quantités de fluides biologiques pour les analyses.
  • Puisque les laboratoires sur puce peuvent être déplacés et mis à profit partout, en un rien de temps, ces analyses peuvent être faites en conditions réelles sur des échantillons prélevés pendant l’endoscopie. Résultats? Diagnostic précoce et intervention plus rapide, des atouts particulièrement décisifs dans un contexte de cancer.

Au chapitre de la micro-endoscopie, on peut parler des microscopes miniaturisés basés sur la microfluidique. Ces appareils intègrent des composants optiques miniaturisés et des techniques de microfabrication. Ainsi combinés, ces composants se retrouvent dans une capsule endoscopique – générées à partir de  technologies MEMS comme certains dispositifs microfluidiques – contenant une minuscule caméra vidéo, capable de délivrer des images de très haute résolution.

Ces capsules sont aussi à l’origine des progrès concernant les thérapies médicamenteuses. De manière moins invasive et plus précise que des traitements traditionnels, elles conduisent à une administration ciblée des médicaments à l’intérieur du corps lors des examens endoscopiques.

La recherche continue d’exploiter cette combinaison

En 2021, une étude fait état de ses découvertes au sujet d’un test microfluidique de triage préendoscopique dans le cadre d’un dépistage de cancer. Ce test ou plutôt cette puce qui porte le nom d’Endoscreen, a pour vocation d’aider les médecins à prioriser les patients pour une évaluation endoscopique. Et par extension, de conclure plus rapidement et de manière plus fiable, à un diagnostic de cancer et à une mise en place rapide des traitements.

Actuellement, les patients sélectionnés pour une évaluation endoscopique, le sont sur la base de facteurs de risques cliniques, comme des antécédents de brûlures d’estomac/reflux, l’âge et un indice de masse corporelle élevé. Autrement dit, des conditions que nous pourrions être nombreux à présenter.

Par sa capacité à repérer une catégorie précise de biomarqueurs dans le sang et donc à détecter un certain type de cancer, la puce microfluidique EndoScreen suggère qu’un simple test sanguin peut aider à prioriser les patients à traiter. Ainsi, l’évaluation endoscopique ne sert plus seulement à recueillir des échantillons pour poser un diagnostic après analyse; elle permet de statuer sur les paramètres du traitement à administrer. Une étape de gagné !

La double implication de DBM Medix

L’apport de DBM Optix

DBM Medix est l’une des trois filiales du groupe DBM, qui comprend également DBM Reflex et DBM Optix . Cette dernière se spécialise dans la conception et la fabrication de lentilles optiques. Et puisque les endoscopes sont équipés de lentilles pour capturer et transmettre les images, on comprend mieux comme les clients de DBM Medix tirent avantage de leur partenariat avec elle. Dans un contexte où l’endoscopie se combine à la microfluidique, ils peuvent en effet bénéficier de sa production certifiée de systèmes microfluidiques, et de la fabrication éprouvée de lentilles optiques de DBM Optix.

Les différentes fonctions des lentilles optiques

Lentille optique - Endoscopie

Les lentilles optiques conçues à des fins endoscopiques, doivent répondre à des contraintes d’espace restreint et d’exigence ergonomique, indissociables de la précision diagnostique et les interventions médicales minimales qui caractérisent l’endoscopie.

Cette recherche constante de la qualité de design consolide la variété de fonctions possibles pour ces lentilles:

  • Fonction d’observation. Leur résolution élevée et leur profondeur de champ étendue garantissent une observation claire et détaillée des tissus internes.
  • Fonction d’éclairement. L’exploration interne du corps humain nécessite une source d’éclairage sur mesure pour distribuer la lumière de façon optimale. Et réaliser des conceptions optiques pour micro-LED, c’est dans les cordes de DBM Medix!
  • Fonction pour chirurgie au laser. L’endoscopie laser émet une lumière intense qui est dirigée à travers la fibre puis à travers une optique pour couper les tissus lors de la chirurgie. L’usinage diamant , exclusif à DBM Medix, permet de produire des micro-inserts, qui seront ensuite placés dans des moules, et qui conduiront finalement à la fabrication en volume et en précision des optiques sollicitées.

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